Interview by Lorenzo Becchiani of www.dagheisha.com. The original, English version is represented first, and the final, Italian translation (that appears here on the Dagheisha site, is last.)

Who is The Botanist?

All of Botanist's songs are told through the perspective of The Botanist, a crazed man of science who loves plants and nature, yet fears humanity. Because of that, he lives in self-imposed exile, as far away from humanity as possible. In his domain, which he calls the Verdant Realm, he surrounds himself with plants and flowers. He awaits the day when people will either kill each other or themselves off, at which point flora will be able to reclaim the Earth. This event will mark the Budding Dawn, the floral apocalypse.

The debut Botanist release, "I: The Suicide Tree / II: A Rose From the Dead" is the first two works of this project, beginning The Botanist's narrative and pseudo-journal of floral misanthropy.

When did the idea to start this project enter your mind?

Botanist arose largely from failed attempts to make music with others -- either because no one suitable manifested, or those who did lacked the vision, dedication, or creativity to practically make a band work.

Nature worship is a long-running tradition in metal, and black metal in particular. However, the perspective of the science of botany and the particular mysticism that peering into the minutiae of the plantae world can yield is a new frontier. To me, names like Xanthostemon, Glycyrrhiza, Azalea, Nephrolepsis and Chiranthodendron sound as worthy of occult worship as Nyarlathotep, Cthulhu, Pyrifleyethon, Azrael, or Akhenaton, with the difference that Xanthostemon actually exists, and the link to the forces that manifest it and the rest of the Plantae World is tangible.

What are your main reference points as far as the music is concerned?

The original plan was to make Botanist something like grind. But when it came down to composing the music, it wasn't within us to actually create that kind of music with the tools we chose. So what is left on the debut from that initial decision are many short, frantic songs. For Botanist, black metal, classical, and melodic drone are some of the biggest styles that inspire the creation, with an ever increasing interest in harmonic constructions and progressions.

What albums inspired you in terms of production?

During pre-production, there were a number of albums that we felt should guide the shaping of the sound for "I" and "II." However, those ideas were soon revealed to be largely impractical as what we were using as a guide was guitar-driven music, whereas what we were making was not guitar-driven. Thus, we re-assessed the situation as being what it was: the first album of its kind, ever, and thus recognized the opportunity of being in largely virgin territory, and the liberties that it brought. Yes, we are inspired greatly by the approach to the cold, alienating, yet organic spectrum of black metal, and endeavored to capture that essence, but in a sound that is artistically unique.

Does your songwriting follow a scientific approach?

The music of Botanist aims to channel the natural world itself in how it is entropic yet ordered, jagged yet aesthetic, complex yet simply beautiful, delicate yet inexorable, alien yet fundamental and organic. The creation of the music of Botanist is a process of summoning these forces and harnessing them into a voice that you can hear and see on the finished albums.

What are the main events that brought you to the release of "I: The Suicide Tree/II: A Rose From The Dead"?

"I" and "II" were recorded and produced between the beginning of Fall, 2009 through Winter, 2010. From its inception, there was clearly one label that this material was meant for, the supremely cult, varied underground entity tUMULt (who has released many essential albums of not only metal artists) who immediately recognized the same allegiance must come to pass.

You've got another three albums ready, right? When are you going to release them?

"III: Doom in Bloom" is the next in line chronologically, to be released by Israeli doom label TotalRust (www.totalrust-music.com) in February, 2012. The intention is to make each Botanist record have some aspect to it that is artistically or sonically different from other Botanist releases. "III" is the first major effort in that direction: the songs will be more doom-oriented, with slow, heavy drums and distorted yet acoustic hammer dulcimer. Some other instruments will enter the fold to bring more depth (and in most cases, low end) to the sonic spectrum, like piano, bass guitar, psaltery and harmonium.

Another element making "III" unique will be the inclusion of the album's second disk. This will not be Botanist material, exactly, but rather music completed by friends, or "Allies," of the project using drums from the "III" session, making songs in their own vision of Nature worship. The variance in styles and influences will make the disk and overall album rich, with all material being tied together by the drum recordings, and that all "Allies" songs will have as central theme the worship of Nature. Stay tuned.

At the time of this interview, "IV" and "V" are also complete, but definite release plans are not set. Those interested can hear a song or two from each completed album on www.botanist.nu to get a sense of the musical progression to be expected. At this point, how they are different will be up to you to decide.

Is there a link between all your releases?

All Botanist albums will concern the glory of the Plantae World, and, to a lesser extent, its direct role in the downfall of humanity. Each album will aim to have some specific theme or idea that is new to it, such as the development of the demon entity Azalea in "III" and the theme of the Mandrake Legion in "IV: Mandragora."

Musically, the sound of Botanist will always center around hammer dulcimer and drums, with implementation of other instruments to enrich the core sound. The goal is to not record the same album over and over, and so variety in style, song construction, miking technique, layering, effects, and post-production will lead to an output that will always aim to be artistic and inspired.

Who created the wonderful artwork?

All artwork on "I: The Suicide Tree / II: A Rose From the Dead" is classical 19th Century botanical art.

What do you aim to create with your lyrics?

The lyrics are a chronicling of the denizens of the Plantae World -- their appearances, behaviors, legends, and uses... in a way that takes the scientific knowledge of botany, and mixes it with the the occult lore of alchemy and myth, to create something of of its own unique mystical mythos.

What's the health of American black metal?

There is a new wave of the genre, and as always the best concentration of quality music is coming out of California. The San Francisco area in particular is making noteworthy stuff, with The Flenser (www.theflenser.com) and tUMULt (www.tumult.net) label greatly leading the charge in the release of it. Southern California's so-called Black Twilight Circle scene also has some bands making some pretty great music. On the other hand, metal bands that form in the Bay Area seem to be overly drawn to punk/crust influences, which gets stale fast. But for every 15 crusty black metal bands around here, there's one Dispirit.

How close to Norwegian style would you say you are?

How close would you say it is?

Do you believe in reincarnation?

The Botanist does. At the onset of the Budding Dawn, when humanity ceases to exist, so also must The Botanist. However, rather than being reduced to nourishment for the Natural world, The Botanist has been promised incorporation into the Chlorophyllic Continuum, the sort of universal energy that ties all plants together, from which The Botanist can become a plant himself. So is the word of Azrael, the demonic entity that speaks to The Botanist and directs his actions. This theme will be the central point of "III: Doom in Bloom."

What's your relationship with nature?

Nature inspires all the music of Botanist. It is an unspecific, un-nameable divinity that is omnipresent. Regardless of careless crimes against it at the hand of man and its seeming destruction, Nature will always prevail in the end. It is only a matter of time.

Thank you for your interest.

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The following is the translated version into Italian that appears on the Dagheisha.com site.

Chi è The Botanist?

Uno scienziato fanatico che ama la natura esattamente come prova terrore per l'umanità. A causa di questo vive in un esilio auto-imposto più lontano possibile dal resto della società. Nei suoi possedimenti, che chiama Verdant Realm, si circonda di piante e fiori. Aspetta il momento in cui le persone finiranno per uccidersi tutte tra di loro. A quel punto la flora potrà riprendere il controllo sul pianeta e tale evento prenderà il nome di Budding Dawn, l'apocalisse floreale. La natura è una divinità indecifrabile e innominabile che appare onnipresente nella vita dell'uomo. Qualunque siano i crimini commessi contro la sua volontà la natura prevarrà alla fine. E' solo questione di tempo. Il suo debutto discografico prende il nome di 'I: The Suicide Tree/II: A Rose From The Dead' e comprende i suoi primi due lavori. In questo modo ha dato inizio alla sua narrazione di misantropia. 

Come è nata l'idea di questo progetto?

Dalle difficoltà di suonare con altre persone. A volte mancava la collaborazione, altre una certa visione o la creatività per fare funzionare le cose. Il dominio della natura ha da sempre fatto parte della tradizione del metal e in particolare del black metal anche se la prospettiva di una scienza botanica e del misticismo che scaturisce dalle minuzie del mondo delle piante rappresenta una nuova frontiera. Xanthostemon, Glycyrrhiza, Azalea, Nephrolepsis e Chiranthodendron sono nomi che suonano occulti come Nyarlathotep, Cthulhu, Pyrifleyethon, Azrael o Akhenaton, con la differenza che Xanthostemon esiste veramente e il legame tra le forze che vengono manifestate il mondo delle piante è tangibile. 

Quali sono le sue influenze principali?

Il piano iniziale era quello di suonare grind ma quando si tratta di comporre musica non siamo in grado di scegliere veramente. Le canzoni del debutto sono nate brevi, frammentate e influenzate dal black metal, alla musica classica e al drone melodico con un crescente interesse per le costruzioni armoniche e le progressioni. Non mi sono lasciato ispirare da alcuni album in particolare anche perché la musica non è guidata dalle chitarre. The Botanist si muove su territori vergini, libero di sperimentare nel suo avvicinarsi al freddo, alienante, organico spettro del black metal e lasciarsi trascinare dall'essenza di un suono artisticamente unico. 

Il suo songwriting segue un approccio scientifico?

La musica segue le regole del mondo naturale e l'entropia che ci viene ordinata. L'estetica, che sia complessa o stupenda nella sua semplicità, è qualcosa di inesorabile, catartico e organico. La creazione è un processo che somma queste forze e le convoglia in una voce ascoltabile da tutti. 

Quali sono gli eventi principali che l'hanno portata alla realizzazione di 'I: The Suicide Tree/II: A Rose From The Dead'?

Sono stati registrati e prodotti tra l'inizio dell'autunno di due anni fa e lo scorso inverno. Fin dal primo istante è stato chiaro che il supremo culto di tUMULt – che ha pubblicato anche diversi album non metal – fosse il solo approdo possibile. L'artwork è ispirato all'arte classica botanica dello scorso secolo.

Mi sembra di capire che ci sono altri tre album pronti. Quando verranno pubblicati?

'III: Doom In Bloom' sarà il prossimo cronologicamente. Uscirà a febbraio per l'etichetta israeliana TotalRust. L'intento è quello di rendere ogni release differente dal punto di vista artistico. Nello specifico le canzoni saranno più doom oriented con ritmiche heavy molto lente e un largo utilizzo del dulcimer. Altri strumenti verranno introdotti come il piano, il basso e l'armonica. Il secondo disco conterrà materiale di altri artisti che useranno parti di batteria del primo per modificare le visioni originali in tributo al potere della natura. Sono certo che la varietà di stili e influenze rappresenterà un motivo di ricchezza culturale. Al momento anche 'IV' e 'V' sono completati ma la loro pubblicazione non è ancora decisa. Chi fosse interessato ad ascoltarli in anteprima può visitare www.botanist.nu

Esiste un collegamento preciso tra le sue release?

Tutte concernono la gloria del mondo delle piante e descrivono il suo ruolo nella catastrofe dell'umanità. L'obiettivo è quello di offrire ogni volta un tema specifico come lo sviluppo del demone Azalea in 'III'. Musicalmente avranno sempre come elementi fondamentali il dulcimer e la batteria ma costruzione delle canzoni, tecnica, effetti e post-produzione li renderanno differenti. 

Quale obiettivo si prefigge con le sue liriche?

I testi sono descrizioni puntigliose e cronologiche del mondo delle piante a partire dal comportamento e dalle immagini, per finire con leggende e usanze. In un certo senso la conoscenza scientifica viene ad unirsi con il potere occulto dell'alchimia e della mitologia creando un qualcosa di unico. 

In quale stato di salute versa il black metal americano?

Stiamo attraversando una nuova era del genere e come sempre la migliore concentrazione di artisti proviene dallo stato californiano. In particolare la scena di San Francisco è florida grazie al contributo di The Flenser e tUMULt. Le band che provengono da quell'area sembrano possedere influenze più crust e punk ma anche il cosiddetto Black Twilight Circle del Sud California sta producendo grande musica.

Quanto si ritiene vicino allo stile norvegese?

Quanto credi che lo sia?

Crede nella reincarnazione? 

The Botanist deve crederci per forza. All'instaurarsi del Budding Dawn, quando l'umanità cesserà di esistere, verremo tutti ridotti al volere della natura. Gli è stata promessa un'incorporazione nel  Chlorophyllic Continuum, una sorta di energia universale che si cela nelle piante e dalla quale The Botanist potrà trasformarsi a sua volta in una pianta. E' Azrael il demone che gli ha predetto tale destino e questo è il tema centrale di 'III: Doom In Bloom'.

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