Interview by Andrea Minucci for Heavy Impact. Original English version posted by Lurker's Path here. Translated Italian version on Heavy Impact here.

Last years double disc opus from Botanist was this LURKERs favourite outsider metal release of the year. Following on from our review, Otrebor and his vehicle of expression has gained a slew of excellent reviews and fans in underground circles. This interview originally appeared on the Italian Heavy Impact conducted by Andrea Minucci. Thanks to Otrebor of Botanist for his lucid and detailed answers.

Your work is not an easy and commercial one, I know that the critics are very intrigued by it. I also know that there are people that didn’t like it. Why do you think there is this polarization of attitudes to your music?

Otrebor/Botanist: No matter how bad something is, someone will like it. No matter how good something is, someone will hate it. This duality is a fundamental force that encourages my work… and it sums up the response to the initial Botanist album. “The vocals are great.” “The vocals are terrible.” “It’s a new species of extreme music.” “It’s not metal.” “It’s black metal, but not metal.” “It’s genius.” “It’s more interesting than good.” “Otrebor’s quite a drummer.” “The drums are terrible.” Every one of these statements are valid and I agree with all of them.

It has been a very long time since I have listened to an album so astonishing, weird, strong. Can you explain the concept behind it? What is Botanist? Is he just a tool in the “hands” of the Verdant Realm or is he like the promoter of this upcoming revolution?

The songs of Botanist are told from the perspective of The Botanist, a crazed man of science who lives in self-imposed exile, as far away from Humanity and its crimes against Nature as possible. In his sanctuary of fantasy and wonder, which he calls the Verdant Realm, he surrounds himself with plants and flowers, finding solace in the company of the Natural world, and envisioning the destruction of man. There, seated upon his throne of Veltheimia, The Botanist awaits the day when humans will either die or kill each other off, which will allow plants to make the Earth green once again.

The next Botanist release, “III: Doom in Bloom,” will further develop Azalea, the entity introduced in Botanist “I: The Suicide Tree,” as the dominant voice that directs The Botanist’s actions to bring about the floral apocalypse.

I’ve read that at first Botanist was built to be a grindcore project and not a black metal one-man band. The very short tracks, the Grind attitude of your way of playing, the role of the dulcimer in your music: did all these features come from your first ideas? Why the change in direction?

The initial idea was to try to make Botanist a minimalist grindcore band, with just two live members doing guitars, vocals and drums. That no one appeared to complete the band seemed like a sign to finally let go of much frustration at not being able to create music at a pace that is natural for me, and Botanist suddenly seemed like the creative savior to that problem. Suddenly, the limitation of heavy, aggressive music obligatorily being guitar-driven was no longer a prerequisite. Anything could be done, as there was no one else to answer to — only the norms that were of interest would be respected. When Botanist became a one-man project, the attachment to making grind was no longer of particular note, but the plan to record short, intense songs in a semi-stream-of-consciousness way, using only drums and hammer dulcimer, was a theme that I wanted to stick to, not really knowing how the end result would be, nor expecting that end result to be one way or another.

Your music is definitely new, but not avant-garde. What are the feelings about your creation? Do you feel like a renovator of the black metal aesthetic (perhaps changing the old Man/Nature relationship that we find in black metal)?

I think it would be more interesting to hear your thoughts on how you see Botanist renovating black metal’s Man/Nature relationship, or the renovation of the black metal aesthetic. I have no profound statement on this topic. While much spiritual inspiration was derived from the notion of Nature worship and the channeling of music that I am impassioned with through instruments whose voices feel as if they are a conduit from something deep inside me, Botanist “I / II” is more like the closest representation possible (at the time) of what it’s like being inside my head, not a concerted effort to be avant-garde.

The creation of the albums, and all Botanist work since recording began, is partially a conscious effort, but it is also a partial result of something like summoning. I get this sense because it’s often that I don’t know where Botanist’s music really came from when I listen to it after it’s been recorded… That there’s something simultaneously familiar and foreign about it. The process is something like the musical equivalent of automatic writing, and that subconscious force is “The Botanist.”

In a similar way, I am channeling whatever elements that draw me to black metal, and that I hear in the black metal that I enjoy, through the music of Botanist. Your question appears to be asking for an answer from a conscious, mental, analytical, calculated frame of mind, but the narrative of the albums’ creation is more of a visceral one. While I did feel that in some way what I was doing had never been done before, that wasn’t the driving reason to do it. It was done simply because there was an inner need to do it.
With that said, I do recognize that in its own way, Botanist is a polarizing act within the black metal scene, something that is apparent a mere half-year since the debut album’s release. It will be interesting to see if a similar polarization occurs after the doom-minded second release is made public.

You said that you would like to know more about my vision of the black metal aesthetic and the Man/Nature relationship in Botanist. When i talk about aesthetics in black metal, I refer to something in sound that is referring directly to Nature, without any kind of mediation. It’s just a single little element in music, not a big and immediately intelligible one, the key to understand the work. That’s connected to the relationship of submission of Man to the primordial beauty of Nature, an entity so beautiful to appear violent in this being too. The feeling of loss facing her phenomena. Despite some kinds of metal genres’ worshipping the deconstruction of life, black metal aims to solve and to have an experience of something that can be called true life.

Yes, some do, but I think you’re being selective. However, I also connect more with the ones who, as you describe, seek to “submit man to the primordial beauty of Nature.” However, although I recognize how Nature can be categorized as “violent” (I recently read a quote by Jacques Cousteau who said something like how civilized society abhors cruelty and violence, but Nature favors the most violent, the most cruel.) There is truth in that, but I would argue that cruelty has nothing to do in Nature, but rather is a human trait, a human moralistic judgement and therefore, if that quote was in fact accurate, Cousteau was measuring Nature’s actions by human standards, which I am not so quick to agree with.

Back to Botanist, the notion on Nature’s violence is not the focus. Rather, it is a concept of The Botanist who seeks complete peace and harmony, the perfect harmony of Nature, which he envisions with a world absent of the human presence. He is open to this goal by any means possible, which includes true violence (the human kind of violence… which isn’t even necessary for him to act out, as he sees humans dying or killing each other off without his help anyway), and extends to his perception that Nature is fighting back against its oppressor.

There is Man on one side, and Nature on the other. Through her manifestations, phenomena and merciless cycle of life, Nature appears incomprehensible to Man. And this feature causes Man to feel inferior and not part of the world, searching for its primordial status as a human being just to feel again the right embodiment of “Human Being.” Nature is perfect, is inspiration, something that men imitate to create art in all its forms (architecture, painting and so on), and men is searching for this perfection. So in black metal there is the man that talks about Nature as something superior, something to respect and to worship as a primordial “god.”

In your case you show Nature’s point of view, it’s Nature that denies life to Man. Your clinical and feelingless (not in a bad sense) musical approach shows that Nature is something that has no feeling. You cut away conventional beauty to create something so concrete that is very hard to judge and to discuss upon. “That’s Nature, nothing more nothing less.”

Thank you. I think there is indeed some parallelism between the concepts you describe here and the concepts in Botanist. Part of the reason the lyrics deal largely with scientific botanical terms is in an effort to somehow separate Nature with mankind’s perception of Nature. This one is a little harder to explain, because botanical terminology is of course just an invention of man to qualify and quantify what you were talking about before, about how Nature is not comprehensible to Man. However, the way these words are used in Botanist’s context is rather as an adulation of what The Botanist identifies as the divine, the unknowable through comprehensible terms, the paradoxical effort to quantify the infinite — all of which is presented in a way that removes the human presence in Nature as much as possible. Perhaps it is this area where those who qualify Botanist’s music as “emotionless” comes from?

What do you think of black metal?  Why is there so much creativity in the scene? Why black metal in particular?A genre always considered conservative. It is crazy to think how the genre has evolved since the founding fathers first laid down the blueprints.

Black metal indeed seemed highly enamored with being “ancient” for quite some time. Of course, “ancient” to this relatively new style of music meant that if a band in 2001’s music went back to 1988, it was “ancient” and therefore by default more legitimate than any newer band’s work. It was thanks to this illusion of “ancient”ness that greatly contributed to a band like Nargaroth’s ability to rise to cult stardom. If your stuff purportedly dated back to Celtic Frost’s heyday, then you were somehow as legitimate, regardless of what your music actually sounded like.

Black metal as a whole seemed to lose some creative steam shortly past the turn of the millennium. It seemed like generic, rehashed material by “me too” bands with unfocused, unoriginal, half-assed recorded ideas was becoming more of the norm. In that sense, black metal had become the new DIY punk. Maybe it was how the sense of apocalypse that the turn of the millennium would bring never happened, and the black metal collective consciousness had lost a sense of urgency to drive it to create music in the way that had been evolving through the ‘90s. There was a need for a new creative direction, and the scene hadn’t found it yet.

While in some circles, the rules of the definition of black metal are still highly conservative and strict, this seems to be more of a thing of the past. Since the lull described above, something occurred in which black metal embraced artistic, creative values in composition, sound and philosophy in a more widespread group of musicians who saw what the expanding realm of possibility that the genre had to offer as an excellent medium to express higher, yet still outsider, art. While there are still black metal albums that are all about Satan, safely channel Darkthrone, or are still hung up with Hellhammer (and such efforts still have their place), the genre has moved past only that and into new territories. The result is that now the word “art” is applied by those talking about black metal in general in a more serious, literal definition of creative thought and work in association with the genre, as opposed to before, when the word “art” would soon be followed by the word “exclusively” in a trite, rehashed sentence that “me too” bands would use to attempt to seem as elite and uncompromising (read: unoriginal and uncreative) as the bands they were mimicking. In case you don’t know what I mean, consider all the bands that recycled the sentence “(insert band name) plays (insert goofy, contrived descriptor) art exclusively!”

The result of this creative shift in consciousness and opinion on black metal can be measured in terms of the coverage it gets in press, and the scope of people that are interested or even aware of black metal’s existence. Public interest in black metal is becoming more and more distanced from being enamored by a bunch of Scandinavian kids committing arson and murder, and more with what is actually being made artistically… although the sideshow still persists.

So who do you see as representing the pinnacle of the black metal movement today?

The Ruins of Beverast is currently making the best black metal I can think of, and it’s all the product of one person, Meilenwald, whose every band that he’s been involved in (Nagelfar, Truppensturm, Kermania, and others I haven’t heard yet) has been genius in its own way. Meilenwald is probably my favorite single metal musician. I very much appreciate how he radically changes the sound of his project from album to album, yet ties it together with his strong, unique signatures. Following up the debut Beverast with the ultra lo-fi “Rain Upon the Impure,” making you dig through the sonic and visual fields that make up the album, to behold incredible compositions and oceans of sound was a masterful move. Just the variety of vocal deliveries on the latest, third Ruins of Beverast album alone is far beyond anything I could dream of doing. I just got the collection album “Enchanted by Gravemould,” and it’s not surprsingly one of the best albums I’ve heard this year.

Alcest popularized the post-black metal style. With good reason. The sensitivity and emotional beauty is unsurpassed in metal. Getting new material by this band is to such a degree of yearning that it borders on desperation.

Drudkh made some of the most amazing Pagan-themed albums for years. They managed to be the metal soundtrack of Autumn turning into Winter. Although they slipped big time with their “Handful of Stars” album, records like “Autumn Aurora” and “Blood in Our Wells” establish a genre. Thankfully, Drudkh spin-offs, particularly Ygg, is picking up where Drudkh has gone astray. The “Ygg” CD is one of the best of 2011.

You don’t have to be pushing the envelope to make excellent music, and Inquisition is a great example of that. All their songs are still about Satan, and that’s what’s right for them. Their albums are getting better and better, and that’s not to say they weren’t good to begin with.

Also not re-inventing the wheel to wonderful result is Belenos, the French one-man band who reminds me so much of what was so great about Aeturnus’ first few recordings: It’s charging, melodic, Pagan pride and engaging songwriting. I should maybe include Arckanum in that world, although Arckanum’s best albums were made in the ‘90s.

Blut Aus Nord has always been amazing in how it’s re-invented itself with each album, hitting a rut for a few albums some years ago, then re-emerging in a more melodic direction with “Memoria Vetusta II.” Blut Aus Nord has since been mixing and matching its various personas (I count at least four) on the twin companion albums from 2011. Unlike melodic singing-fronted bands’ ability to have that much more that makes you immediately recognize them, it’s extra remarkable when you can hear a black metal band and know pretty much immediately whom you’re listening to. Blut Aus Nord has developed that sound.

People make a big deal about Wolves in the Throne Room and the Cascadian metal scene. However, look a little more north, to Canada. The last black metal album that utterly blew me away was Skagos’ debut, “Ast.” It’s got what Cascadia is doing, but does it in a far more articulate manner. The split with Panopticon is also amazing, and the clean singing is a major highlight (on the split).

I made some criticism of Nargaroth before, but I should also say the band has made some excellent records, not the least of which was “Jahreszeiten,” one of my most listened to and enjoyed black metal albums of the past couple years.

Finally, one of my favorite dark horse black metal projects, Vhernen. Tyr is the Faroe Islands’ most famous metal band (and with good reason), but one-man project Vhernen does the atmospheric black metal thing, like Botanist, with no guitars or bass. In Vhernen’s case, it’s all electric cello and electric harp, which in itself is something that I get really excited about. The music is gorgeous. I hope Vhernen makes more music soon. The project was on the Eerie Art label, which seems to have quit, which is a major loss, as just about everything I’d heard on that label has been amazing, like Lorn, Enmerkar, and Nordheim.

Darkspace, Marduk, Akercocke, Wrath of the Weak, so many more…

I know that “I: The Suicide Tree” and “II: A Rose From The Dead” are the first two albums of a series. Can you talk about the entire project? How do you want to link the albums together (if there will be a link), and how do you think the history of the Botanist will evolve?

Certainly the basis for all Botanist material will be nature worship. This may be with a misanthropic or mythological angle, or it may be just about the plantae world.

The setting of restrictions and limitations are beneficial to my work. At the same time, Botanist albums are allowed to evolve and become what they will on their own, without expectation — only a general but clear basis is set.

For example, the first release (two albums) were made, as we discussed, with short-format, semi-stream-of-consciousness structures in mind, and using only hammer dulcimer, drums, and voice. From the third album on, the choice of instrumentation has been expanded on, to allow for exploration of new layers and dynamics. The third release was written as Botanist’s version of doom. The fourth album is the “fuzzy” album, in itself, like “III,” marking a new direction for the project. The fifth album has come to be known as the “romantic” album amongst the core group of those closest to the project. It, too, has basic elements that are new for Botanist.

Why did you decide to publish the first two releases together? This is your plan also for some of the upcoming albums?

“I” and “II” were completed within a couple months of each other in late 2009 / early 2010. As Andee Connors (owner of the tUMULt label) put it, being on his label is like “the tortoise and the hare, except it’s more like the tortoise and the tortoise.” (But it was worth the wait) So it seemed worthwhile to put the two albums together, because although there is some progression in the music, the two first records were made with the same basic approach and mindset, and so go well together. Pairing them was the right move (and not putting them on one disk, which would have been possible), as it allows for more of an appreciable progression to the third album (and a more accurate representation of that creative development).

The next release is also going to be a double disk, but in a different sense. Disk one will be the Botanist “III: Doom in Bloom” album. Disk two will be the so-called “Allies” disk, which consists of friends of Botanist making music of their choosing to drums from the “Doom in Bloom” session. The only stipulation is that the songs be somehow about plants or Nature. Each disk will feature seven tracks for a two-hour total running length.

There is a plan to make a drone/ambient record, perhaps as Botanist VII or VIII. No work has started on that, but that could easily be a double disk effort. There are already some strong thematic and stylistic ideas in place.

In addition to the intriguing and logically sound concept, you do put a lot of work into the lyrics and titles of tracks. For example “Rhododendoom, “Gorechid”. Why did you choose these titles and characters?

That was simply a process of finding plants whose names alone inspired me to write songs about them, then being inspired by other plants when reading about the first ones, and so on and so forth. The names that were most inspirational are ones that would seem to just as easily be the name of a black metal band (Glycyrrhiza) as they are the source of children’s candy (Glycyrrhiza again), and of course plants with much mythological / magical lore (Helleborus Niger) or were just very, very dangerous (Abrus Precatorius, Cerbera Odollam).

And what about lyrics? Each song is a character — are they indeed talking or is rather the insane description of them by the Botanist?

The general approach to lyric writing was conceived in part as some tribute to Carcass’ institution, except instead of using a medical dictionary as a source, it was a botanical dictionary. I love referencing other metal bands’ works in my own because I love metal and it’s my way of saying thank you. All scientific descriptions of plants whose songs they are about are factual and anatomically accurate. The fantastic and mythological elements are the representation of The Botanist’s twisted perception of reality and to appeal to my sense of the romantic.

Some of the representations in the lyrics are indeed characters who speak to The Botanist. The main one is Azalea, the demonic entity who speaks to The Botanist in voices in his head, directing him on how to bring about The Budding Dawn.

Which are you artistic idols (not only musicians)? Can they help us to understand your music?

A list of some favorite artists and bands (not including the ones discussed above): Stars of the Lid (and side projects), Edgar Allan Poe, Pagan’s Mind, Bolt Thrower (Whale era), Vader, Zdzislaw Beksinski, Antonio Vivaldi, JS Bach, HR Giger, Douglas Adams, Death, Martyr (Canada), Immortal, Iron Maiden (‘80s), Angra, Arvo Part, Caïna, Gustave Doré, Tenhi, Taake’s “Nattestid,” Helloween, M.S. Waldron, Weakling, Bohren Und Der Club of Gore, David Darling, Velvet Cacoon, William Blake, Alain Ayroles and Jean-Luc Masbou, Acid Bath, Opeth, Samuel Taylor Coleridge, dozens and dozens more…

Have you planned any live shows?

By “plan,” let’s say it’s being worked on. The demand is definitely there. What is needed are people to play dulcimer. Two are necessary (at least), as well as a bass player and someone to play harmonium, but the real key are the two dulcimers. I would play drums and do vocals. It would be welcome to have a live line-up for Botanist to tour with. The only thing that would help is to spread the word of this request. Maybe some day…

Famous last words?

The next Botanist album, “III: Doom in Bloom,” is scheduled to be released by TotalRust Music in April of 2012. Before that, the Ophidian Forest / Heresiarchs of Dis split CD will be released by UW Records in January of 2012 (since writing this interview, this has since been delayed). I am also completing session drum work for an album and an EP for the Bay Area black metal band Ordo Obsidium, which features Balan from Palace of Worms, whom Botanist has a plan to make a split with this year as well.

 

and the translated version into Italian...

 

Chi ci segue da un po' di tempo, saprà sicuramente con quale attenzione noi di Heavy Impact ci preoccupiamo giorno dopo giorno di offrire ai nostri lettori una proposta musicale che sia sì al passo con i tempi, ma che comunque si collochi ad un certo livello sia culturale che artistico. Insomma, non ci siamo e non vi abbiamo mai reso la vita noiosa. Almeno spero. L' intervista qui sotto è il secondo capitolo della collaborazione con uno degli artisti più interessanti e più controversi degli ultimi dieci anni: Botanist. Nel tempo che ci ha concesso, abbiamo provato ad andare più a fondo nel suo lavoro e nei suoi “ideali” musicali e artistici. Una chiacchierata che ha svelato un artista sensibile e acuto, i cui lavori futuri non possono che farci ben sperare. 

H/I Ciao, benvenuto sulle nostre pagine. Il tuo di certo non è un lavoro facile e commerciale, so che la critica si è eccitata molto nel sentirlo. Ma so anche che alcuni lo hanno stroncato totalmente. Quali sono le ragioni secondo te? E cosa puoi dirmi riguardo alle vendite?

Botanist- Non importa quanto sia brutta una cosa, a qualcuno piacerà di sicuro. Non importa quanto sia bella una cosa, qualcuno la odierà di sicuro. Questo dualismo è una  forza che incoraggia il mio lavoro...e riassume le risposte ai primi album di Botanist. “Il cantato è incredibile”, “Il cantato è terribile”, “è un nuovo genere di musica estrema”, “Non è metal”, “è black metal, ma non metal”, “è un genio”, “è più interessante che bello”, “Otrebor è appena un batterista”, “Le  ritmiche sono penose”. Tutte queste affermazioni sono valide ed io concordo con loro.

H/I – È da molto tempo che non ascoltavo un album così strano, sorprendente e “forte”. Puoi spiegarci il concept che si cela dietro? Che ruolo gioca il “Botanist” (Botanico ndt) ? Egli è solo uno strumento nelle mani del Verdant Realm, o è il promotore di questa rivoluzione incombente?

Botanist – Le canzoni sono narrate secondo la prospettiva del “Botanist”, un uomo di scienza impazzito, che vive in un esilio auto-imposto, lontano dall' Umanità e quanto più possibile dai suoi crimini contro la Natura. Nel suo santuario di fantasia e meraviglia,  che lui chiama “The Verdant Realm”, si circonda di piante e fiori, trovando conforto nella loro compagnia e nelle sue visioni della distruzione del genere umano. Qui, seduto sul suo trono di Veltheimia, egli aspetta che il genere umano sia distrutto o che inizi ad uccidersi da solo, il che permetterà alla flora di rendere nuovamente verde il mondo.

La prossima uscita “III: Doom in Bloom” svilupperà maggiormente Azalea, l' entità introdotta in “I: The Suicide Tree”, come voce guida del Botanist nei preparativi di questa apocalisse floreale

H/I -   La tua musica mi è nuova, ma non l' avant-garde. Quali sono le tue sensazioni riguardo la tua creatura musicale? Ti senti come un rinnovatore dell' estetica Black Metal (per me lo sei, penso anche che tu abbia cambiato il vecchio rapporto uomo/natura che trovavamo nel black metal)? Cosa hai cambiato e cosa mantieni del black classico?

Botanist – Penso che sarebbe più interessante ascoltare il tuo punto di vista riguardo a Botanist come rinnovatore del rapporto uomo/natura e dell' estetica Black Metal. Non ho affermazioni profonde al riguardo. Mentre molta ispirazione spirituale viene dal concetto di “venerare la Natura” ,e  l' esprimere la musica che mi appassiona attraverso strumenti le cui voci sembrano provenire dal profondo di me stesso. Botanist “I e II” sono la più vicina rappresentazione (al momento) di ciò che c'è nella mia testa, non uno sforzo concreto di essere avant-garde. La creazione degli album, e tutto il progetto Botanist dal momento in cui è iniziata la registrazione, è in parte un processo cosciente, ma è anche il risultato di un qualcosa che è invocazione. Dico ciò perchè effettivamente spesso non riesco a capire da dove provenga la musica di Botanist quando la riascolto dopo averla registrata. C'è un qualcosa di familiare, ma allo stesso tempo mi risulta anche estranea. Il processo è l' equivalente musicale della scrittura automatica, e la forza del subconscio è “The Botanist”.

In modo simile, sto canalizzando qualsiasi cosa che mi conduca al black metal e che percepisco dal black metal che mi piace attraverso la musica di Botanist. La tua domanda sembra chiedere una risposta che sia mentale, cosciente, analitica, calcolata da uno schema mentale, ma la storia della scrittura dell' album è molto più viscerale. Mentre lo facevo, sentivo che era un qualcosa che non era mai stato fatto prima, questo non è stato il motore che mi portava avanti. È stato fatto solo perchè ne sentivo il bisogno. Detto questo, devo riconoscere che a suo modo, Botanist è un atto polarizzante all'interno della scena black metal, qualcosa che è diventato palese solo a distanza di sei mesi dalla pubblicaizone dell' album di debutto. Sarà interessante vedere se un' attenzione simile si verificherà dopo che la seconda uscita, più Doom, sarà resa pubblica. 

H/I – In seguito a quest' ultima domanda, cos'è per te il Black Metal oggigiorno? Sappiamo che ad oggi forse, è l' unico genere metal (anche il Doom secondo me) che sta allargando i propri confini sempre di più. E perchè proprio il Black Metal? Un genere da sempre considerato conservativo. Guardando a Mayhem, Darkthrone, Venom, non mi sarei mai immaginato che si sarebbe evoluto così tanto.

Botanist – In effetti per un po' di tempo il Black Metal è sembrato essere “innamorato” con l' essere antico. Naturalmente, “antico” a questo relativamente nuovo genere musicale ha fatto si che se una band del 2001 torni, musicalmente parlando, indietro al 1988, questa sia di default più leggittima di un qualsiasi altro lavoro contemporaneo. È grazie a quest' illusione di “antichità” che band come Nargaroth siano potute risalire ad uno status di celebrità di culto. Se il tuo materiale risulti presumibilmente risalente al periodo di massimo splendore Celtic Frost, allora siete stati in qualche modo come legittimati, indipendentemente da ciò che la tua musica in realtà sembrava.

Il Black Metal in toto sembrava aver perso la sua creatività poco oltre la fine del millennio. È sembrato un fenomeno generico, materiale rimaneggiato da band “anche io, anche io”, idee grezze  e poco originali, mal registrate stavano diventando la norma. IN questo senso il Black Metal era diventato il nuovo punk DIY (Do It Yourself). Forse era come non era avvenuta l' apocalisse alla fine del millennio, e la coscienza collettiva BM aveva perso quel senso di urgenza che la portava a fare musica così come si era evoluta negli anni 90. C' era il bisogno di una nuova direzione creativa, ma la scena non l' aveva ancora trovata.

Mentre in alcune cerchie le regole di definizione del black metal sono ancora rigide e estremamente conservative, questo sembra più di una cosa legata al passato. Dalla stasi di cui sopra, è avvenuto un qualcosa che ha fatto abbracciare il black a valori artistici e creativi nella composizione, suoni e filosofia in un più ampio gruppo di musicisti che hanno visto cosa aveva da offrire il crescente numero di possibilità che questo genere aveva da offrire come medium di un' arte più elevata e “outsider”.  Mentre ci sono ancora album black metal tutti su Satana, di sicuro i Darkthrone o sono ancora appesi come con Hellhammer ( sforzi del genere trovano il proprio posto), il genere si è spostato su nuovi territori. Il risultato è che ora la parola "arte" è applicata da coloro che parlando di black metal in generale in una più seria,letterale definizione  del pensiero creativo e il lavoro in associazione con il genere inquestione , al contrario di prima, quando la parola "arte" sarebbe presto seguito dalla parola "esclusiva" in una banale, frase rimaneggiata che  le "anch'io" -band avrebbero usato per tentare di apparire come d'elite e senza compromessi (da leggersi: non originale e creativo) come le band che stavano imitando. Nel caso in cui non sia chiaro cosa voglio dire, prendete in considerazione tutte le band che riciclano la frase "(inserire il nome della band) suona (inserire ridicolo e artificioso attributo) artisticamente esclusivo!"

Il risultato di questo cambiamento creativo nella coscienza e  nel parere sul black metal può essere misurata in termini di copertura che ne da  la stampa, e tutte le persone che ne sono interessate o anche sono a conoscenza dell'esistenza del black metal. L' interesse del pubblico nel Black sta diventando sempre più  distante dall' essere l' innamoramento per un gruppo di ragazzi scandinavi  autori di incendi dolosi e omicidi, e molto altro con quanto viene effettivamente fatto artisticamente, anche se i fenomeni da  baraccone persistono. 

H/I – Secondo quanto appena detto, chi secondo te sta facendo un buon lavoro?

Botanist – The Ruins of Beverast stanno facendo il miglior black metal a cui riesco a pensare, ed è il prodotto di una persona sola, Meilenwald, che in ogni band in cui è stato coinvolto ( Nagelfar, Truppensturm, Kermania, e tutte quelle che non ho ascoltato ancora) è sempre stato un genio a modo suo. Meilenwald probabilmente è il mio musicista solista metal preferito. Apprezzo davvero molto il suo modo di cambiare soud album dopo album , legandolo comunque con la sua inconfondibile e forte firma. A seguire dal suo debutto estremamente lo-fi ““Rain Upon the Impure”, seppellendoti  attraverso gli orizzonti sonori e visivi che vengono fuori dall' album, da ammirare le composizioni e gli oceani sonori che crea: un lavoro magistrale. Solo la varietà delle linee vocali sul più recente terzo album di Ruins of Beverast, è ben oltre tutto ciò che potevo sognarmi di fare. Ho appena ricevuto l'album raccolta "Enchanted by Gravemould" e non è ,a sorpresa, uno dei migliori album che abbia sentito quest'anno.

Gli Alcest hanno reso popolare il post-black metal. A buona ragione. La bellezza della sensibilità emotiva nel metal non è superata. Il nuovo materiale di questa band è di un tale grado di struggimento da rasentare quasi la disperazione.

I Drudkh hanno pubblicato alcuni degli album dal respiro Pagan più belli per anni. Loro sono fatti per essere la perfetta colonna sonora dell' autunno che si tramuta in inverno. Anche se hanno commesso un grosso passo falso con “Handful Of Stars”, invece album come “Autumn Aurora” e “Blood In Our Wells” hanno creato un genere. Meno male che i loro spin-off , Ygg in particolare, stanno procedendo da dove ci avevano lasciati i Drudkh. Il disco degli Ygg è uno dei più belli del 2011.

Non hai bisogno di spingere la busta per fare buona musica, gli Inquisition ne sono un buon esempio. Tutte le loro canzoni sono ancora su Satana, e questo è ciò che è giusto per loro. I loro dischi sono sempre meglio, e con ciò non voglio dire che all' inizio non lo erano.

Anche il non re-inventare la giostra porta a grandi risultati, ad esempio Belenos. La one-man band francese che tanto mi ricorda tutto ciò che c' era di bello nei primi pochi lavori degli Aeternus: ti da la carica, melodia, orgoglio Pagan e un songwriting coinvolgente. Dovrei anche menzionare gli Arkanum in questo discorso, anche se i loro album migliori risalgono agli anni 90.

I Blut Aus Nord sono sempre stati sorprendenti nel loro modo di re-inventare loro stessi ad ogni album, tracciando un solco qualche anno fa ma poi riemergendo in una veste più melodica con “Memoria vetusta II”. I Blut Aus Nord ora stanno mischiando tutti i loro diversi aspetti (ne conto quattro) nei due album gemelli del 2011. A differenza di band che fanno uso del cantato, la band ha quel qualcosa in più che ti permette di riconoscerla subito, è un punto a favore quando senti una band e puoi capire quale. I Blut Aus Nord hanno sviluppato quest' aspetto.

La gente fa un sacco di casino riguardo ai Wolves in The Throne Room e alla scena Cascadian. Però bisogna guardare più a nord: al Canada. L' ultimo album black metal che mi ha sconvolto è stato il disco di debutto degli Skagos, “Ast”. È sì un disco cascadian, ma lo è in una maniera più articolata. LO split con i Panopticon anche è fantastico, il cantato pulito poi è la ciliegina sulla torta.

In passato ho criticato i Nargaroth, ma devo dire che hanno fatto delle buone release, non ultimo dei quali “ Jahreszeiten” uno degli album che ho ascoltato e goduto di più negli ultimi anni.

In fine, uno dei miei stalloni preferiti sono i Vhernen. I Tyr sono la band più famosa proveniente dalle Isole Far Øer ( a buona ragione), ma la one-man band Vhernen fa quella cosa atmospheric, come Botanist, senza ne chitarra ne basso. Nel suo caso sono solo violoncello e arpa elettronici, che personalmente trovo molto entusiasmante.La musica è bellissima. Spero che faccia altra musica molto presto. Il progetto era sotto contratto con la Eerie Art Label, che sembra aver chiuso i battenti. Il che è una grande perdita dato che qualsiasi cosa abbia sentito dal loro catalogo era semplicemente fantastica: Lorn, Enmerkar e  Nordheim. E poi Darkspace, Marduk, Akercocke, Wrath of the Weak e tanti altri... 

H/I – So che “I: The Suicide Tree” e “II: A Rose from The Dead” sono i primi due album di una serie. Puoi raccontarci dell' intero progetto? Come hai intenzione di collegare gli altri dischi ( se saranno collegati tra loro), come pensi di evolvere la storia del “Botanist”.

Botanist – Certamente il materiale di base sarà il culto della natura. Questo potrà essere in chiave misantropica o mitologica, oppure semplicemente sulla flora.

Mettere dei limiti e delle restrizioni fa bene al mio lavoro. Ma allo stesso tempo gli album di Botanist sono liberi di diventare ciò che vogliono e di evolvere, senza aspettazioni...solo una chiara e definita base viene stabilita.

Ad esempio, la prima uscita (i primi due album), sono stati fatti, come abbiamo già detto, in un formato breve di semi flusso di coscienza, usando solo un dulcimer picchiettato, batteria e voce. Dal terzo album in poi la scelta della strumentazione è stata ampliata, per così permettere l' esplorazione di nuove dinamiche. Il terzo lavoro è stato scritto secondo la visione del “Botanist “ del doom. Il quarto sarà l' album “fuzzy”, come per il terzo, sancirà un nuovo percorso per la band. Il quinto album arriverà ad essere conosciuto come l'album "romantico" tra quelli -core più vicini al progetto. Anch'esso ha elementi di base che sono nuovi per “Botanist”. 

H/I – Perchè hai deciso di pubblicarli in coppia? È un espediente che adopererai anche per qualcuna delle uscite future?

Botanist - “I” e “II” furono completati nel 2009/2010 a distanza di pochi mesi l' uno dall' altro. Andee Connors ce li ha messi (il proprietario dell' etichetta tUMULt). Ad essere con la sua etichetta ci si sente un po' come la “lepre e la tartaruga”, ma più come “la tartaruga e la tartaruga”. (Ma ne valeva la pena, l' attesa) Così è sembrato utile mettere i due album insieme, perché vi è anche una certa progressione nella musica, i due primi dischi sono stati realizzati con lo stesso approccio e la stessa mentalità, e così stanno bene insieme. Accoppiarli era la mossa giusta (e non metterli su un unico  disco, il che sarebbe stato possibile), in quanto così consente di più di apprezzare la progressione per il terzo album (e una rappresentazione più accurata di questo sviluppo creativo).

La prossima uscita sarà anch' essa un doppio disco, ma in un senso diverso. Il “Disco I” sarà quello del Botanist "III: Doom in Bloom". Il “Disco II” sarà il cosiddetto disco "alleato", il poche parole sarà concesso ad  amici di suonare la musica di Botanist scegliendo tra le ritmiche  dalla sessione di "Doom in bloom". L'unica condizione è che le canzoni siano in qualche modo incentrate sulle piante o sulla Natura. Ogni disco conterrà sette tracce per una lunghezza totale di due ore  di esecuzione.

C'è un piano per fare un disco drone / ambient, forse come Botanist VII o VIII. Nessun lavoro è iniziato, ma questo potrebbe facilmente essere un doppio disco. Ci sono già alcune idee  e forti tematiche  stilistiche in ballo. 

H/I – In aggiunta al concecpt veramente ben scritto, c'è un duro lavoro dietro i titoli dei brani e i testi delle canzoni. Ad esempio “Rhododendoom”, “Gorechid”. In base a cosa hai scelto titoli e personaggi?

Botanist - E 'stato semplicemente un processo di ricerca di piante i cui nomi da soli mi ispiravano a scrivere canzoni su di loro, poi di essere ispirato da altre piante leggendo i nomi delle prime, e così via. I nomi che sono stati più d' ispirazione sono quelli che sembrano essere  facilmente  il nome di una band black metal (Glycyrrhiza) in quanto sono la fonte di caramelle per bambini (Glycyrrhiza di nuovo), e  naturalmente di piante con tradizioni molto mitologico / magico (Helleborus Niger) o che erano semplicemente molto, molto pericolose (Abrus precatorius, Cerbera Odollam). 

H/I – Cosa puoi dirmi riguardo i testi delle canzoni? Sono gli stessi soggetti a parlare, oppure è l' insana descrizione fatta dal “Botanist”?

Botanist – L' approccio generale è stato pensato come un tributo all' istituzione dei Carcass, ovviamente non utilizzando un vocabolario medico ma uno botanico. Mi piace citare altre band nei miei lavori, è perchè amo il metal e questo è il mio modo di ringraziare. Tutte le descrizioni delle piante di cui parlano le rispettive canzoni sono fatte in modo scientifico ed accurato. Gli elementi fantastici e mitologici sono il frutto della percezione distorta della realtà del “Botanist” e che suscitano il fascino del mio senso del “romantico”.

In alcuni testi sono proprio i soggetti a parlare al “Botanist”. Il principale è Azalea, l' entità demoniaca la cui voce risuona nella mente del “Botanist” e che lo direzione sul come attuare “L' alba verde” 

H/I – Quali sono i tuoi idoli, artisticamente parlando (non solo musicali)? Possono questi aiutarci a capire la tua musica?

Botanist – Una lista di alcuni dei miei artisti e musicisti preferiti (escludendo quelli di cui abbiamo discusso prima): Stars of the Lid (e side projects), Edgar Allan Poe, Pagan’s Mind, Bolt Thrower (Whale era), Vader, Zdzislaw Beksinski, Antonio Vivaldi, JS Bach, HR Giger, Douglas Adams, Death, Martyr (Canada), Immortal, Iron Maiden (‘80s), Angra, Arvo Part, Caïna, Gustave Doré, Tenhi, Taake’s “Nattestid,” Helloween, M.S. Waldron, Weakling, Bohren Und Der Club of Gore, David Darling, Velvet Cacoon, William Blake, Alain Ayroles e Jean-Luc Masbou, Acid Bath, Opeth, Samuel Taylor Coleridge, e poi dozzine e dozzine... 

H/I – Forse è una cosa difficile, ma ci spero molto. Avete in programma qualche un tour?

Botanist – Secondo i piani, lasciami dire che ci stiamo lavorando. Ciò che serve è qualcuno ce suoni il dulcimer. Due sono necessari (almeno), così come un bassista e qualcuno che suoni l' armonium, ma la vera chiave sono i due dulcimer. Vorrei suonare la batteria e cantare. Una Line-up  sarebbe la benvenuta per andare in tour con i Botanist. L'unica cosa che potrebbe aiutare è quella di diffondere   questa richiesta. Forse un giorno … 

H/I – Vuoi aggiungere qualche altra cosa a questa intervista?

Botanist - L'album successivo di Botanist , "III: Doom in Bloom," è previsto per il mese di aprile del 2012 con TotalRust. Prima di allora, lo split Ophidian Forest / Heresiarchs  sarà distribuito da UW Records nel gennaio del 2012. Sto anche completando una sessione di lavoro per un album e un EP per la Bay Area black metal band  Ordo Obsidium, che dispone di Balan dei Palace of Worms, con il quale Botanist ha in programma di farci uno split quest'anno. 

H/I – Grazie per il tempo concessoci e la tua musica.

Botanist – Grazie per il tuo interesse e il tuo entusiasmo.

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